sábado, 18 de diciembre de 2010

DRENANDO EL OCÉANO


  "Drenando el océano" es un documental sobre la actividad volcánica en el que un equipo de científicos se dispone a investigar las profundidades marinas como jamás se había hecho antes: drenando virtualmente los océanos. Para ello cuentan con las últimas tecnologías de cartografía oceánica, simulación 3D y animación generada por ordenador. Dura aproximadamente 50 minutos. Lo están hechando en la 2, es bastante interesante y está muy bien, os recomiendo que lo veáis. Pongo aquí los enlaces de YouTube:

http://www.youtube.com/watch?v=WuJ9_5Vfvdk&feature=related

http://www.youtube.com/watch?v=xcIFrpVH5lA&feature=related

http://www.youtube.com/watch?v=49ok4MP8jMA&feature=related

http://www.youtube.com/watch?v=i2ef0-hyzeE&feature=related

http://www.youtube.com/watch?v=DLSB-nTlRXc&feature=related

SIERRA DE MONTSANT

En ocasiones hace falta saber adonde ir para encontrar lugares como este, en otras, basta con perderse por un pequeño error en el mapa. No voy a enrollarme con la historia de cómo fuimos a parar aquí, pues eso se sale por completo del tema de esta entrada, solo diré que es mucho más fácil andar que desandar.
Esta foto es de uno de los valles de la Sierra de Montsant y me llamó la atención porque resulta que justo la noche anterior me la pasé entera resumiendo el ( ) tema de los pliegues del libro de Biología/Geología. Bueno,  pues por si no era obvio, esta foto es de un pliegue.
Siendo un poco más concretos: se trata de un pliegue anticlinal en rodilla y si nos fijamos en el fondo se puede apreciar otro de tipo sinclinal (también en rodilla). Ahora es cuando pido perdón por la calidad del montaje de la imagen, pero sin trípode es todo lo que se puede hacer, y más aún cuando te queda una hora de luz y no tienes la menor idea de por donde continúa el camino.  Ambos pliegues se formaron  por el plegamiento de estratos sedimentarios del Mesozoico a causa de esfuerzos de compresión. Además la parte superior de ellos, aunque no se vea en la imagen, está compuesta por rocas de tipo sedimentario. Aquí os dejo una pagina con información sobre la zona y sobre las actividades y rutas que se pueden hacer: http://www.catsud.com/montsantsierra.html 
Por ahora eso es todo.

YELLOWSTONE

        
        El Parque Nacional de Yellowstone, uno de los últimos ecosistemas intactos de la zona templada y hábitat de numerosas especies animales y vegetales, es también uno de los lugares más peligrosos de nuestro planeta desde el punto de vista geológico.
        Investigando los increíbles acontecimientos que se producen en Yellowstone, como los géiseres o las  fuentes termales, los geólogos llegaron a una aterradora conclusión: el parque es en realidad la parte superior del volcán activo más grande del planeta, con un cráter de unos 85 kilómetros de diámetro por su parte más ancha, y que podría sufrir una enorme erupción en cualquier momento. 
        Yellowstone ha experimentado un ciclo regular de erupciones de 600.000 años, y la última tuvo lugar hace 640.000 (ésta, de hecho, fue capaz de enterrar bajo cenizas volcánicas todo el oeste de Estados Unidos, llegando hasta la costa del Pacífico y a México), de modo que la siguiente ya tendría que haberse producido.
        La intensidad de una erupción en Yellowstone podría ser 2.500 veces mayor de la ocurrida en el monte Saint Helens, en 1980. Hay que puntualizar que una erupción volcánica de gran magnitud en este parque nacional sería una gran pérdida para el mundo natural y un enorme desastre ecológico, pues lo arrasaría completamente.

        Durante millones de años, el punto caliente situado ahora en Yellowstone se ha movido cientos de kilómetros hasta alcanzar su actual localización, donde aún hoy en día sigue activo.
        El geólogo Jake Lowenstern, quién está estudiando el volcán bajo Yellowstone, informó sobre los acontecimientos que podrían ocurrir antes de una erupción: el magma comenzaría a subir, y esto provocaría que en la superficie de la tierra aparecieran pequeños bultos. 
Los equipos de investigación colocados en el parque nos dicen que esto no está sucediendo. Sin embargo, los terremotos son también indicadores de que un volcán está a punto de entrar en erupción, y durante enero de 2010 se produjo un aumento en la frecuencia de la sismicidad, aunque los científicos afirman que es posible que  tarde miles de años, e incluso más, en volver a entrar en erupción.
Pero no hay que olvidar que la actividad volcánica puede ser bastante imprevisible

Fallas

viernes, 17 de diciembre de 2010

LA VUELTA AL MUNDO EN 7 MESES


Eso es ni más ni menos que lo que hará el buque Hespérides que zarpó el pasado 15 de diciembre del puerto de Cádiz. 
Durante 7 meses recorrerá el mundo recogiendo datos sobre los fondos oceánicos para evaluar el impacto del cambio climático y la biodiversidad del océano profundo. En total, más de 250 investigadores de 19 instituciones españolas participan en el proyecto, cifra que asciende a 400 si incluimos a estudiantes e investigadores de las 16 instituciones extrangeras asociadas. El equipo realizará pruebas en 350 puntos y recogerá más de 70.000 muestras de aire, agua y plancton desde la superficie hasta los 5.000 metros de profundidad. Además se colocarán estratégicamente 20 boyas especiales para medir cada 10 días la salinidad y temperatura del agua hasta los 2.000 metros de profundidad y transmitir los datos vía satélite. Aunque parte de los datos recopilados se utilizarán para los estudios del proyecto, muchas de las muestras recogidas comprenderán la Colección Malaspina 2010, que incluirá además información e imágenes sobre el desarrollo de la expedición y quedará sellada a modo de cápsula del tiempo durante décadas. Este legado a los futuros investigadores permitirá que las siguientes generaciones cuenten con un amplio material para investigar y sobre el que desarrollar nuevas técnicas.
Para realizar este proyecto de dimensiones globales el Hespérides, principal protagonista, seguirá una ruta que desde Cádiz, recalará en Río de Janeiro, Punta Arenas, Ushuaia, Ciudad El Cabo, Perth, Sidney, Honolulú, Panamá, Cartagena de Indias, Cartagena y Cádiz.

*Fuentes: CSIC y El País

jueves, 16 de diciembre de 2010

LA HISTORIA QUE EL IRIDIO NOS TIENE QUE CONTAR



Durante 1970 se intentaba medir la velocidad a la que se producía la sedimentación en una cuenca marina y para ello estudiaban la concentración de iridio que había en las rocas, el iridio es muy escaso en la Tierra, pero durante la trayectoria de la Tierra alrededor del Sol se recogían muchas toneladas de este polvo que se iba acumulando poco a poco en el fondo del mar, a una velocidad constante y, entonces, a este grupo de geólogos se les ocurrió aplicar esta metodología para investigar sobre la gran extinción que hubo al final del Mesozoico, que marcó el final de dicha Era y la pregunta que se hicieron fue ¿¿esa extinción había sido brusca o a lo largo de millones de años ???. 
Para realizar esta investigación escogieron un lugar en Italia donde estuviese representada la transición entre el Cretácico y el Terciario, en donde las calizas cretácicas contenían muchos fósiles de plancton marino de esa época y también del Terciario. Entre los dos tipos de fósiles había capas gruesas de una arcilla gris de la que se tomaron muestras para saber cuanto iridio contenían éstas. Los resultados fueron bastante raros, ya que había grandes concentraciones de iridio, más alta de la que se esperaban, por lo que pensaron que esta se tuvo que depositar durante muchos años, y ese resultado fue bastante absurdo, ya que los fósiles que estaban llenos de esta sustancia no tenían tanto tiempo. Entonces, hicieron otra interpretación,  la de que ese iridio había llegado junto con el choque de un meteorito y pensaron, ¿¿había tenido algo que ver el meteorito en las extinciones?? si era así, ¿¿dónde se encontraba esta capa?? y para el asombro de los investigadores, esta capa fue encontrada en distintas partes terrestres. Publicando así un artículo que despertó muchos debates científicos en la época.

miércoles, 15 de diciembre de 2010

Volcanes de hielo


Siento la tardanza, pero como prometí, aquí está mi pequeño resumen sobre la noticia que se publicó hace pocos días en diversos medios de comunicación.
Al parecer, la nave espacial Cassini de la NASA ha encontrado posibles volcanes de hielo en la luna Titán de Saturno, que son similares en forma a los de la Tierra que expulsan roca fundida. El volcán observado se llama Sotra, tiene un km. de altura, un cráter de 1.600 metros de profundidad.Sotra es el mayor de una cadena de tres posibles "criovolcanes" . Según sus descubridores, podría ser el primer criovolcán, o volcán de hielo, observado de cerca por el hombre.Esto significa mucho para los científicos, al encontrar una forma geológica lo más parecida a un orógeno terrestre en otro lugar del Sistema Solar. De momento, solo se conoce que se diferencien en que en la Tierra, los volcanes expulsan roca fundida, mientras que los formados en Titán lo hacen en forma de hielo.Se supone que algún tipo de actividad geológica subterránea calienta el ambiente frío suficientemente como para fundir parte del interior del satélite y emite hielo fangoso y otros materiales a través de una abertura en la superficie. Los volcanes de Io, la luna de Júpiter y la Tierra arrojan lava de silicatos.

Algunos criovolcanes se parecen poco a los volcanes terrestres, como las rayas de tigre en la luna Encelado de Saturno, donde a lo largo de fisuras surgen chorros de partículas de agua helada. En otros sitios, la erupción de los materiales más densos podría construir picos volcánicos. Pero cuando estos flujos fueron vistos en Titán en el pasado, las teorías los explican como procesos no volcánicos, tales como ríos de depósitos de sedimentos. En Sotra, sin embargo, el criovulcanismo es la mejor explicación de dos picos de más de 1.000 metros de altura con profundos cráteres volcánicos y flujos en forma de dedos.

Como conclusión, podemos sacar que gracias a la intensa investigación de los científicos, se ha podido ver en Titán, el mayor satelite de Saturno, lo que podemos considerar como el primer criovolcán observado. Estos volcanes expulsan hielo en vez de roca fundida y no se sabe información apenas de ellos.

Me parece una noticia muy interesante ya que poca gente conoce la existencia, o por lo menos la suposición, de volcanes de hielo o criovolcanes y creo que es algo muy llamativo y que puede interesar mucho a la gente. ¿Quién se puede imaginar una erupción volcánica en la que en vez de lava, veamos hielo? Si lo intentamos imaginar es una imagen bastante impresionante y casi de ciencia ficción, pero sobre todo, para mi muy bella. Esperemos que las investigaciones nos aporten más datos sobre estos volcanes tan particulares, y sobre todo, esperemos que muchas imágenes.

Este es un vídeo en el que se muestra una explicación sobre la investigación:

video

lunes, 13 de diciembre de 2010

Mar Mediterráneo


Bueno compis, el otro día mientras estaba estudiando Geología me lllamó la atención una de las noticias situadas al final de uno de los temas y yo, al ser tan curiosa, la curiosidad me venció y me dispuse a leerlo y¿¿sabéis lo que descubrí??, descubrí que hace mucho tiempo el Mar Mediterráneo llegó a secarse y preguntaréis, ¿¿cómo es posible eso?? bueno, según las investigaciones que se han hecho, se han encontrado capas de varios metros de sal, lo que indica que ésta se ha tenido que acumular de alguna manera y la respuesta es que se debió de secar en algun momento, ¿¿¿¿Quién iba a pensar que este mar con lo grande que es llegaría a secarse????, la simple respuesta que yo he encontrado es que la naturaleza es sorprendente y si intentas encontrar una respuesta a todo lo que ocurre o tienes paciencia o como no la tengas te pierdes